Mascarillas para todos según la ciencia

En China, rara vez se ven imágenes de informes de coronavirus, y en Japón o Corea del Sur, donde nadie camina con una mascarilla. Perú ha obligado a todos los ciudadanos a usarlo cuando salen de sus hogares. En México, la obligación depende del estado, al igual que en Francia, y su uso comienza a diferir según el ayuntamiento. En Bogotá, la capital de Colombia, no puede tomar el sistema de transporte público sin usarlo. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han sugerido que todos en la calle se cubran la nariz con el barbijo. En otros países, como España, aunque las autoridades comienzan a preferir el uso generalizado, las autoridades aún están estudiando qué hacer.

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) reitera que se debe dar prioridad al uso de máscaras entre los profesionales de la salud y las poblaciones infectadas o entre las personas que viven con personas infectadas en lugar de la población general, ya que esto puede causar “falsa seguridad “puede llevar a la terminación de las medidas que han demostrado ser más efectivas (por ejemplo, lavarse las manos y alejarse de los demás), una nueva investigación muestra que su uso ayuda a evitar que las personas infectadas (incluidas las personas asintomáticas) infecten a otros. Según su autor, su publicación en la revista Nature Medicine puede ayudar a resolver un debate que se ha exacerbado por la crisis de salud causada por el coronavirus Covid-19 en las últimas semanas.

En experimentos de laboratorio, los cubrebocas pueden reducir en gran medida la cantidad de varios virus en el aire producidos por pacientes infectados. Los virus se midieron usando la “máquina Gesundheit II”, que recoge muestras de aliento y fue desarrollada por Don Milton, profesor de salud ambiental aplicada en la Facultad de medicina de la Universidad de Maryland y autor principal del estudio.

Milton ha traído estos hallazgos a la Casa Blanca, y siguieron de cerca los discursos del jefe de estado de Estados Unidos la semana pasada. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que la agencia está reconsiderando su frecuente recomendación de que las mascarillas no son una medida preventiva útil fuera de las instituciones médicas.

Este debate se llevó a cabo cuando los médicos en muchos países del mundo enfrentaron una escasez de máscaras. Este es un problema que conmociona a la sociedad. Sin embargo, aunque las pequeñas empresas y las personas continúan haciendo imágenes de sus propias donaciones, algunos minoristas se niegan a permitir que los empleados las usen porque temen enviar señales negativas a los clientes. En los Estados Unidos, incluso hay casos de insultos y ataques personales.

Más investigaciones apoyan su uso para prevenir la transmisión de aerosoles y coronavirus

Otro estudio publicado recientemente en el Journal of Medical Virology se centró en Covid-19, que señaló N95 (la capacidad de filtrado es ligeramente mayor que FFP2), máscaras médicas y máscaras hechas de papel de cocina de cuatro capas y papel de una sola capa. La tela de doble capa puede bloquear el 99.98%, el 97.14% y el 95.15% de los virus, respectivamente.

Los investigadores de este trabajo dijeron en China: “El uso de mascarillas quirúrgicas ha sido respaldado por muchos estudios, pero también ha sido rechazado por otros estudios, lo que puede deberse a un error de juicio”. En este país asiático, la recomendación es mediana. Las personas en riesgo usan cubrebocas (personas que trabajan en áreas de alta densidad como hospitales o estaciones de tren o que viven con personal de cuarentena, así como personal administrativo, de seguridad, policía y mensajería, cuyo trabajo está relacionado con Covid-19).

Para aquellos con bajo riesgo de infección, se recomiendan máscaras médicas desechables. Para aquellos con un riesgo muy bajo, las autoridades declararon que los ciudadanos no deben usar ropa ni usar máscaras no médicas (por ejemplo, mascarillas caseras hechas de tela). Con respecto a esto último, la OMS cree que las máscaras hechas de algodón pueden infectarse fácilmente con líquidos y, por lo tanto, pueden ser una fuente potencial de infección. Esto significa que pueden retener la humedad y contaminarse.

Las opiniones sobre su uso en diferentes países (incluso dentro de los países) varían. Además, la evidencia sobre la efectividad de la máscara se está lanzando gradualmente, y es probable que cambie la recomendación. Ya están haciendo esto.